¿Qué es la estimulación nerviosa eléctrica transcutánea?

La estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS, por sus siglas en inglés) es un tratamiento que usa una corriente eléctrica suave para tratar el dolor. Una máquina de TENS es un aparato pequeño que tiene cables. Esos cables se conectan con almohadillas de electrodos que se pegan a su cuerpo. Luego la máquina envía electricidad a zonas de su cuerpo por medio de las almohadillas.

 Cómo se pronuncia

trans ku 'ta ne a

¿Por qué se hace la TENS?

Este tratamiento puede ayudar a aliviar lo siguiente:

  • Dolor en los nervios

  • Dolor después de la cirugía

  • Artritis u otro dolor articular

  • Otros tipos de molestias y dolores crónicos

El tratamiento con TENS todavía está en estudio para comprender cómo funciona. Es posible que interfiera con las señales del dolor que viajan por los nervios camino al cerebro. O tal vez active sustancias químicas del cuerpo que pueden reducir el dolor. El alivio del dolor que ofrece la TENS es de corto plazo. Por esta razón, el tratamiento se puede realizar con la frecuencia que sea necesario.

¿Cómo se hace la TENS?

El tratamiento con TENS se puede hacer en un consultorio médico o en una clínica de fisioterapia o quiropráctica. O quizás se le indique cómo hacerla en casa. Durante el tratamiento:

  • Se limpiarán las áreas donde se colocarán las almohadillas de los electrodos. Es posible que le afeiten los cabellos.

  • El proveedor de atención médica colocará las almohadillas de los electrodos sobre o cerca de la zona del dolor, o en otros lugares del cuerpo. Es posible que primero coloque un gel sobre las almohadillas.

  • Luego, conectará los cables a los electrodos y a la máquina de TENS.

  • Ese aparato envía señales eléctricas a las almohadillas de los electrodos. Es posible que sienta hormigueo o sarpullido en el área. Avísele al proveedor de atención médica si usted en cambio siente una sensación de quemazón.

La máquina tiene controles que regulan la intensidad de las señales de débil a fuerte según sea necesario. Es posible que el proveedor de atención médica pruebe distintos niveles para saber cuál es más adecuado para usted. Si se usa una señal más fuerte, los músculos cercanos pueden moverse.

Su tratamiento puede durar entre 30 y 60 minutos. Luego, la máquina de TENS se apaga y se le quitan los electrodos. Probablemente usted necesite el tratamiento de dos a tres veces al día.

Riesgos de la TENS

Los riesgos de la TENS incluyen los siguientes:

  • Irritación de la piel en el lugar donde se colocan los electrodos

  • Sarpullido alérgico a causa de los electrodos, el adhesivo o el gel

  • Quemaduras de la piel por electricidad en el lugar donde se colocan los electrodos

  • Avería de un marcapasos u otro dispositivo implantado

La TENS no se aconseja si:

  • Está embarazada o si sospecha que pueda estarlo

  • Tiene epilepsia o antecedentes de ritmo cardíaco anormal

  • Tiene un marcapasos u otro implante metálico en su cuerpo

© 2000-2021 The StayWell Company, LLC. All rights reserved. This information is not intended as a substitute for professional medical care. Always follow your healthcare professional's instructions.